¿Qué es la espondilosis cervical?

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¿Qué es y cómo se trata la espondilosis cervical?

 

La espondilosis cervical es una afección común relacionada con la edad que afecta las articulaciones y los discos de la columna cervical, que se encuentra en el cuello. También se conoce como artrosis cervical o artritis del cuello.

Se desarrolla a partir del desgaste de cartílagos y huesos. Si bien es en gran parte el resultado de la edad, también puede ser causado por otros factores.

Según la Clínica Cleveland, la condición está presente en más del 90 por ciento de las personas mayores de 60 años.

Algunas personas que lo tienen nunca experimentan síntomas. Para otros, puede causar dolor y rigidez crónicos e intensos. Sin embargo, muchas personas que la padecen pueden realizar actividades diarias normales.

Las inyecciones de complejo B con lidocaína suelen ser un remedio efectivo contra el dolor y la inflamación.

Causas de la espondilosis cervical

Los huesos y el cartílago protector del cuello son propensos al desgaste que puede provocar espondilosis cervical. Las posibles causas de la afección incluyen:

Espolones óseos

Estos crecimientos excesivos de hueso son el resultado de que el cuerpo trata de desarrollar más hueso para fortalecer la columna vertebral.

Sin embargo, el hueso adicional puede presionar áreas delicadas de la columna, como la médula espinal y los nervios, lo que provoca dolor.

Discos espinales deshidratados

Los huesos de la columna tienen discos entre ellos, que son cojines gruesos en forma de almohadilla que absorben el impacto de levantar objetos, girarlos y otras actividades. El material similar al gel dentro de estos discos puede secarse con el tiempo. Esto hace que sus huesos (vértebras de la columna) se rocen más, lo que puede ser doloroso.

Este proceso puede comenzar a suceder a los 30 años.

Discos herniados

Los discos espinales pueden desarrollar grietas, lo que permite la fuga del material de amortiguación interno. Este material puede presionar la médula espinal y los nervios, lo que provoca síntomas como entumecimiento del brazo y dolor que se irradia hacia el brazo. Obtenga más información sobre las hernias discales.

Lesión

Si ha tenido una lesión en el cuello (durante una caída o un accidente automovilístico, por ejemplo), esto puede acelerar el proceso de envejecimiento.

Rigidez del ligamento

Las cuerdas resistentes que conectan los huesos de la columna entre sí pueden volverse aún más rígidas con el tiempo, lo que afecta el movimiento del cuello y hace que el cuello se sienta tenso.

Uso excesivo

Algunas ocupaciones o pasatiempos involucran movimientos repetitivos o levantamiento de objetos pesados ​​(como trabajos de construcción). Esto puede ejercer una presión adicional sobre la columna vertebral, lo que resulta en un desgaste prematuro.

Tratamiento de la espondilosis cervical

Los tratamientos para la espondilosis cervical se enfocan en aliviar el dolor, reducir el riesgo de daño permanente y ayudarlo a llevar una vida normal.

Los métodos no quirúrgicos suelen ser muy efectivos.

Terapia física

Su médico podría enviarlo a un fisioterapeuta para recibir tratamiento. La fisioterapia le ayuda a estirar los músculos del cuello y los hombros. Esto los hace más fuertes y, en última instancia, ayuda a aliviar el dolor.

También podría tener tracción en el cuello. Esto implica el uso de pesas para aumentar el espacio entre las articulaciones cervicales y aliviar la presión sobre los discos cervicales y las raíces nerviosas.

Medicamentos

Su médico puede recetarle ciertos medicamentos si los medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) no funcionan. Éstos incluyen:

  • Relajantes musculares, como ciclobenzaprina (Fexmid), para tratar los espasmos musculares
  • Narcóticos, como hidrocodona (Norco), para aliviar el dolor
  • Medicamentos antiepilépticos, como la gabapentina (Neurontin), para aliviar el dolor causado por el daño a los nervios
  • Inyecciones de esteroides, como prednisona, para reducir la inflamación del tejido y, posteriormente, disminuir el dolor
  • Inyecciones de complejo B con lidocaína
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) recetados, como el diclofenaco, para reducir la inflamación

Cirugía

Si su condición es grave y no responde a otras formas de tratamiento, es posible que necesite cirugía. Esto puede implicar la extracción de espolones óseos, partes de los huesos del cuello o discos herniados para darle más espacio a la médula espinal y los nervios.

La cirugía rara vez es necesaria para la espondilosis cervical. Sin embargo, un médico puede recomendarlo si el dolor es intenso y está afectando su capacidad para mover los brazos.

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